29/9/2007

Fisión Nuclear

La Fisión nuclear posee un gran potencial para generar energía electrica a largo plazo, ya que hay una gran cantidad de combustible y posee una gran intensidad energética.

La materia prima que se necesita para producir la fisión nuclear se puede cuantificar en unas tres millones de toneladas de uranio natural y unos ocho millones toneladas de torio.Esto supone en contenido energético 2,6x10^23 J y 6,9x10^23 J procedentes del uranio natural y del torio, respectivamente.La producción bruta de energía térmica en las centrales nucleares hoy día es de 2,7x10^19 J/año. Esto supone en términos de consumo 35.000 años de energía.

Estas reservas no son explotables hoy puesto que sólo se dispone de LWR, con esta tecnología el horizonte de estas reservas se reduce hasta los 200 años. Por esto se impone hacer un esfuerzo muy importante en el desarrollo de reactores para aprovechar mejor las materias primas, tanto en nuevos reactores como en el ciclo de combustible, que debería constar de elaboración y reciclado.

En cuanto a la seguridad, no hay que considerar sólo la del propio reactor, sino tambien la del resto del ciclo de combustible. En este sentido ya hay algunas iniciativas, la más importante es la llamada “generación 4”. En mi opinión este tipo de reactores nucleares son los que tienen más posibilidades de ser efectivos en el futuro, ya que la energía que podría otorgar es enorme.





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27/9/2007

Lo nuevo en Tecnología

En los aspectos técnicos, la 3ª generación de centrales, del tipo del EPR, incorpora mejoras en seguridad y en la economía de la energía obtenida, y formará parte de las nuevas instalaciones de los próximos 20 años. No obstante, las innovaciones más radicales se producirán con los reactores de 4ª generación, actualmente en estudio por diversos consorcios internacionales y que pretenden alcanzar una ruptura con la concepción clásica de reactores de agua y uranio enriquecido. En estos nuevos desarrollos se desea obtener mejoras sustanciales en la seguridad intrínseca de las centrales, en el uso de un ciclo del combustible con menor riesgo de diseminación del armamento nuclear, alcanzar un menor inventario de residuos radiactivos de vida larga y un coste del kWh nuclear que pueda competir favorablemente con los combustibles fósiles. Desde mi punto de vista el futuro de la energía nuclear de fisión seguirá implantándose en países emergentes, principalmente en Asia. A más largo plazo, a la espera del desarrollo de la fusión nuclear, y en particular en los países industrializados, el desarrollo nuclear dependerá de los precios de los combustibles fósiles, del funcionamiento del parque nuclear actual, del desarrollo tecnológico en las nuevas centrales, de los avances en la gestión de residuos, de su uso en la producción de hidrógeno, y de la aceptación social.

Si bien es difícil cuantificar el futuro nuclear, coincido con el reciente premio Nobel de la Paz y director general de la Agencia Internacional de la Energía Atómica, doctor Mohamed El Baradei, que en la conferencia general de este año señalaba que la energía nuclear experimentaba un cierto resurgimiento que era difícil pronosticar hace unos pocos años.

Lo Nuevo en Reactores Nucleares


La globalización, el desarrollo de la tecnología, la demanda de un mayor consumo energético, la preocupación por la seguridad de suministro y por la conservación del medio ambiente, ha permitido cambiar la percepción que se tenía de la energía nuclear y ha fomentado la necesidad de alcanzar un desarrollo energético más sostenible, evitando el consumo de combustibles fósiles e impulsando las energías renovables, el ahorro energético y la eficiencia.

Gracias a esto, en Europa se ha iniciado la construcción de una gran central de 1.500 MW (un millón de watts) en Finlandia con tecnología avanzada de reactor europeo de agua a presión (EPR). Asimismo, Francia tiene previsto iniciar, en el transcurso del año 2007, su programa de sustitución de sus centrales con la construcción de su primera unidad del tipo EPR.



En los países del Este de Europa y Asia se han puesto en operación este año 5 centrales con una potencia instalada total de 5.029 MW.

En el panorama mundial se ha iniciado la construcción de 2 unidades, se han clausurado 2 y existen 24 centrales en fase de construcción. En Estados Unidos, a finales de este año se ha incrementado la capacidad nuclear gracias al proceso de actualización y prórroga de las licencias de operación en 35 centrales. En relación con la percepción social de la energía nuclear se manifiesta una progresiva mejora en algunas regiones, como es el caso de Estados Unidos y es previsible que esa tendencia se consolide.

Mayor Información

26/9/2007

Reactores Nucleares Actuales

Para seguir ahondando en el tema veamos lo que son las plantas nucleares y su funcionamiento.

En una planta de energía nuclear se aprovecha la energía de átomo en forma de calor con el fin de transferirla a los usuarios de igual manera como se hace en las plantas térmicas que utilizan otros combustibles fósiles.

Más información:
Comisión Chilena de Energía



25/9/2007

Para comenzar...

Primero creo que es necesario entregar cierta información base para que nos podamos entender, en un mismo lenguaje. Luego mis queridos 4 muchachos continuarán ayudándome con el tema de los reactores nucleares del futuro, tema del que, debo admitirlo, no estoy muy al tanto.

Te recomiendo esta página para comprender los conceptos básicos de reacciones nuclear: Conceptos Basicos

23/9/2007

El Efecto Dominó

Es increíble cómo ha evolucionado la tecnología con el paso del tiempo... Me he encontrado con cada invento que a pesar de haber sido uno de los mejores científicos de mi época no logro entender. Sin embargo, afortunadamente, me he encontrado con 4 muchachos dispuestos a ayudarme. Ellos han creado este blog para actualizarme acerca de cómo mis trabajos sobre los reactores nucleares han ayudado al progreso de la ciencia.

De esta manera, yo, Enrico Fermi, fui la primera ficha dominó de la serie que empujó a las otras fichas, así como la primera reacción en cadena controlada de fisión nuclear que logré en 1942. Yo trabajé con el primer reactor nuclear, aparato que ahora tiene grandes proyecciones para el futuro.

A través de este Blog queremos entregar una herramienta útil y práctica para aquellos interesados en este fascinante tema, y así continuar con el efecto dominó que comencé yo, además de crear una retroalimentación entre estos 4 nuevos amigos, yo, y los lectores.